UFABETWINS คนเล็กหัวใจใหญ่ : “เจคอบ แมตลาลา” นักมวยแชมป์โลกผู้มีส่วนสูงเพียง 147 ซม.

UFABETWINS 4 ฟุต 10 นิ้ว หรือ 147 เซนติเมตร อย่าว่าแต่เทียบกับนักกีฬาอาชีพเลย เทียบกับผู้หญิงเอเชียธรรมดาก็ยังถือว่าเป็นขนาดตัวที่เล็กจิ๋วอยู่ดี

แต่ไม่เชื่อก็ต้องเชื่อว่าครั้งหนึ่งในประวัติศาสตร์วงการหมัดมวยโลก เคยมีนักมวยหนุ่มที่มีความสูงเท่านี้ และยิ่งเหลือเชื่อไปกว่านั้น เพราะเขาไปไกลถึงขั้นสามารถคว้าเข็มขัดแชมป์โลกมาครองได้สำเร็จ ชื่อของเขาคือ เจคอบ แมตลาลา ติดตามเรื่องราวของคนเล็กหัวใจใหญ่ แชมป์โลกผู้มีส่วนสูงน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ได้

เจ้าเปี๊ยกจากโซเวโต เจคอบ แมตลาลา เจ้าของฉายา “Baby Jake” เกิดเมื่อวันที่ 1 สิงหาคม ปี 1962 ณ เมืองโซเวโต ประเทศแอฟริกาใต้ และถึงแม้จะเติบโตมาในครอบครัวคนผิวดำ แต่ชีวิตของ เจคอบ ก็ไม่ได้รันทด กัดก้อนเกลือกิน จนจำเป็นต้องเข้าสู่โลกแห่งหมัดมวยเพื่อหาเลี้ยงชีพให้อยู่รอดแต่อย่างใด

การที่พ่อของเขาเป็นคนขับรถบรรทุก ส่วนแม่เป็นคนครัวอยู่ในภัตตาคาร รายได้ของครอบครัวจึงเพียงพอที่จะเลี้ยงดูเด็กชายเจคอบให้มีชีวิตความเป็นอยู่ที่ดี อีกหนึ่งเหตุผลยอดฮิตของบรรดานักมวยชื่อดัง คือการฝึกฝนวิชาต่อสู้เพื่อให้ตัวเองแข็งแกร่ง ป้องกันการรังแกจากเหล่าอันธพาลในท้องถนนได้ แต่มันก็ไม่ใช่เหตุผล

ของ เจคอบ เช่นกัน เนื่องจากการที่เขาเป็นคนตัวเล็กกว่าเพื่อนร่วมรุ่นมาตั้งแต่เด็ก ทำให้เขารอดพ้นจากเหตุการณ์ดังกล่าวมาโดยตลอด “ผมเป็นคนตัวเล็กและยิ้มเก่ง ทุกคนในละแวกที่ผมอยู่จึงค่อนข้างที่จะชอบผม” เจคอบ กล่าวย้อนความหลัง สิ่งที่นำพาให้ เจคอบ เข้าสู่โลกแห่งหมัดมวย เป็นเพียงเหตุผลง่าย ๆ

ว่า “เพราะความสนุกสนาน” เท่านั้น ก่อนที่ทุกอย่างจะเริ่มต้นเมื่อเขาอายุ 10 ปี จากการฝึกฝนวิชาในโรงยิมละแวกบ้าน แน่นอนว่าในช่วงแรกที่ เจคอบ เริ่มฝึกวิชาหมัดมวย เขามักจะถูกสบประมาทอยู่เสมอว่าตัวเล็กกระเปี๊ยกแบบนี้จะไปสู้กับคนอื่นได้อย่างไร แต่เมื่อระยะเวลาผ่านไป พรสวรรค์ของ เจคอบ ก็เริ่มฉายแววขึ้นมา

ทำให้หลายคนที่เคยมองข้าม ต้องหันกลับมามองเขาอีกครั้งในฐานะ “ยอดมวยเด็กตัวจิ๋ว” สไตล์การชกของ เจคอบ คือ “เดินหน้าฆ่ามัน” เขาเปรียบเสมือนลูกบอลเพลิงยามเมื่ออยู่บนสังเวียน ชดเชยระยะการชกที่สั้นกว่าคู่ต่อสู้หลายนิ้วด้วยการเข้าประชิดตัว และอาศัยการปล่อยหมัดรัว ๆ เป็นชุดเข้าใส่ ซึ่งถ้าคู่ต่อสู้ไม่สามารถสลัด

หนีการต่อสู้ในระยะประชิดได้ ความได้เปรียบเรื่องรูปร่างก็จะหมดความหมายไปในทันที “ในทุก ๆ ยก ผมจะพยายามปล่อยหมัดออกไปให้มากที่สุดเท่าที่ผมจะทำได้ เพราะแขนของผมมันสั้นมาก และแน่นอนว่าผมจำเป็นต้องมีสมาธิอย่างสูงตลอดเวลา” “ผมจำเป็นต้องฝึกเรื่องความฟิตให้มากกว่าคนอื่น เพื่อที่จะได้ออก

UFABETWINS

หมัดเยอะ ๆ ชดเชยเรื่องรูปร่าง” เจคอบ กล่าวกับ เกวิน อีแวนส์ จากสื่อ The Independent นับตั้งแต่เริ่มฝึกฝนจนถึงอายุ 17 ปี เรียกได้ว่า เจคอบ คือนักมวยสมัครเล่นผู้ไร้เทียมทานอย่างแท้จริง เนื่องจากเขามีสถิติชนะการชกถึง 198 ไฟต์ จาก 199 ไฟต์ ที่ขึ้นชก แพ้ไปเพียงไฟต์เดียวเท่านั้น ด้วยเหตุนี้เมื่ออายุ 18 ปี สัญญาณ

ทุกอย่างก็บ่งบอกว่า เจคอบ พร้อมแล้วสำหรับการเทิร์นโปรขึ้นเป็นนักมวยอาชีพ ไฟต์ระดับอาชีพไฟต์แรกของ เจคอบ เกิดขึ้นในวันที่ 2 กุมภาพันธ์ ปี 1980 โดยคู่ต่อสู้ของเขาคือ เฟรเซอร์ พลาติเจส นักชกเพื่อนร่วมชาติ ผลคือ เจคอบ ใช้สไตล์การชกที่ตัวเองถนัด เดินหน้าปล่อยหมัดใส่ เฟรเซอร์ รัว ๆ ไม่มีจังหวะให้พักหายใจ

ทุกอย่างจะแจ้งกว่า จนเป็นฝ่ายชนะคะแนนไปได้แบบสบาย ๆ อย่างไรก็ตามในอีก 2 ไฟต์ต่อมา เจคอบ กลับลงเอยด้วยการแพ้คะแนน เขาไม่สามารถหาจังหวะเข้าประชิดตัวคู่ต่อสู้ได้ และเป็นตัวเขาเองที่โดนหมัดยาวของคู่ต่อสู้อยู่บ่อยครั้ง ความพ่ายแพ้สองครั้งนี้ทำให้คำถามเดิมที่เขาต้องเผชิญมาตั้งแต่เด็กเริ่มถูกวิพากษ์ขึ้น

มาอีกครั้ง “หรือรูปร่างของเขาจะไม่เหมาะกับการเป็นนักมวยจริง ๆ ?” เจคอบ ไม่เสียเวลามานั่งตอบคำถามนี้ เขาใช้ความ “ตัวเล็กใจใหญ่” ของตัวเองพิสูจน์ทุกอย่าง ลืมความพ่ายแพ้ไว้เบื้องหลัง เดินหน้าถลุงคู่ต่อสู้ในไฟต์ถัด ๆ มาไม่ยั้ง คว้าชัยชนะได้ต่อเนื่อง จนเมื่อผ่านไป 11 ไฟต์ เข็มขัดแชมป์แอฟริกาใต้ รุ่นฟลายเวต

ก็ถูกนำมาคาดไว้บนเอวของเขาได้สำเร็จ จากคนที่ใคร ๆ ต่างพากันดูถูก แต่ตอนนี้ดูเหมือนว่าสังเวียนแอฟริกาใต้จะเล็กไปเสียแล้วสำหรับเจ้าเปี๊ยกจากโซเวโตคนนี้ คนเล็กในโลกกว้าง เมื่อเข้าสู่ทศวรรษที่ 90 ก็ถือเป็น “ยุคทอง” ในเส้นทางการเป็นนักมวยของ เจคอบ แมตลาลา หลังจากที่เขาป้องกันแชมป์ระดับประเทศ

แห่งแอฟริกาใต้ได้หลายสมัย (ถึงแม้จะมีครั้งที่เขาแพ้จนเสียเข็มขัดไปบ้าง แต่ก็สามารถชิงคืนกลับมาได้ทุกครั้ง) นอกจากนั้น เจคอบ ยังได้กลายเป็นนักกีฬาขวัญใจชาวแอฟริกาใต้ทั่วประเทศ เนื่องจากนักสู้จากโซเวโตรายนี้มีส่วนผสมอันลงตัวที่จะทำให้ใครต่อใครชอบเขาได้ง่าย ๆ ไม่ว่าจะเป็นลีลาการชกอันดุดันเร้าใจ

ร่างกายที่เล็กกว่ามาตรฐานนักมวยทั่วไปหลายนิ้ว และรอยยิ้มจริงใจที่มักจะปรากฏอยู่บนใบหน้าเสมอ ถึงเวลาแล้วที่ เจคอบ จะประกาศศักดา โชว์หัวใจที่ใหญ่กว่าร่างกายให้ชาวโลกได้รับรู้ ไฟต์นอกประเทศไฟต์แรกของ เจคอบ เกิดขึ้นในวันที่ 7 กันยายน 1991 ณ Maysfield Leisure Centre เมืองเบลฟาสต์

ประเทศไอร์แลนด์เหนือ คู่ต่อสู้คือนักชกขวัญใจเจ้าถิ่น อย่าง เดฟ แมคออลี่ย์ โดยการต่อสู้ครั้งนี้มีเข็มขัดแชมป์โลก IBF รุ่นฟลายเวต เป็นเดิมพัน เมื่อระฆังเริ่มชกดังขึ้น เจคอบ ก็เป็นฝ่ายเดินหน้าเข้าหา ปล่อยหมัดใส่รัว ๆ ตามสไตล์ถนัด เขาจำเป็นต้องประชิดตัว เดฟ ให้มากที่สุด เนื่องจากคู่ต่อสู้รายนี้มีช่วงชกยาวกว่าเขาค่อนข้าง

มาก อย่างไรก็ตามไม่ว่าจะรับประทานกำปั้นของ เจคอบ ไปสักกี่ครั้ง แชมป์โลกชาวสหราชอาณาจักรรายนี้ก็ไม่มีการยุบให้เห็นเสียที จนสุดท้ายก็กลายเป็น เจคอบ เองที่หมดแรงข้าวต้มไปก่อน โดน เดฟ ปล่อยหมัดน็อคลงไปนอนกับพื้นสังเวียนในยกที่ 10 เรียกได้ว่าเป็นการประเดิมสังเวียนระดับโลกที่ไม่สวยนักสำหรับนักชกร่าง

เล็กจากโซเวโตรายนี้ หลังได้ลิ้มรสชาติแห่งความพ่ายแพ้อย่างเต็มอิ่ม เจคอบ ก็เดินทางกลับแอฟริกาใต้ด้วยหัวใจที่ยังไม่ยอมแพ้ เขาตั้งมั่นว่าจะกลับไปฝึกฝนให้หนักกว่าเดิม เรียนรู้ความผิดพลาด พัฒนาฝีมือให้เก่งกาจขึ้น เพื่อที่สักวันตำแหน่งแชมป์โลกที่เคยเป็นแค่ความฝันจะกลายเป็นจริง ระหว่างที่เตรียมตัวในการขึ้นชิง

UFABETWINS

แชมป์โลกอีกครั้ง เจคอบ ก็ได้ขึ้นสังเวียนกับนักชกเพื่อนร่วมชาติอีก 3 ไฟต์ ผลคือชนะรวด ก่อนที่ในปี 1993 โอกาสชิงแชมป์โลกจะเวียนมาบรรจบกับเขาอีกครั้ง คราวนี้เป็นของสถาบัน WBO รุ่นฟลายเวต ที่มีนักชกชาวสกอตแลนด์อย่าง แพท คลินตัน ครอบครองอยู่ และสังเวียนคือ Scottish Exhibition Centre เมืองกลาสโกว์

สกอตแลนด์ เมื่อระฆังดังขึ้น บรรดาผู้ชมในสนามก็รู้ได้ทันทีว่า เจคอบ ในตอนนี้ไม่ใช่คนเดียวกับเมื่อ 2 ปีก่อน ตอนที่แพ้ เดฟ อีกแล้ว เขาแกร่งขึ้นกว่าเดิม เร็วขึ้นกว่าเดิม ออกหมัดมากกว่าเดิม และหมัดหนักกว่าเดิม จนสุดท้ายเมื่อถึงยกที่ 8 นักชกขวัญใจเจ้าถิ่นก็ไม่สามารถทนรับพายุหมัดของ เจคอบ ได้อีกต่อไป แพท คลินตัน

ลงไปนอนกับพื้นผ้าใบ จนกรรมการเข้ามายุติการชก ส่งผลให้ เจคอบ แมตลาลา นักชกจากเมืองโซเวโต แอฟริกาใต้ ผู้มีส่วนสูงเพียง 147 เซนติเมตร คว้าแชมป์โลกมาครอบครองได้สำเร็จ และกลายเป็นแชมป์โลกมวยสถาบันหลักที่มีส่วนสูงน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ จนกระทั่งวันนี้ก็ยังไม่มีใครสามารภทำลายสถิตินี้ได้

หลังจากคว้าเข็มขัดแชมป์โลกเส้นแรกได้ ชีวิตในเส้นทางนักมวยของ เจคอบ ก็ถือว่าขึ้น ๆ ลง ๆ เขาเป็นเพียงนักมวยฝีมือดี แต่ไม่ใช่ระดับซูเปอร์สตาร์ ดังนั้นการวนเวียนอยู่กับการป้องกันแชมป์ เสียแชมป์ ได้แชมป์ใหม่อีกครั้ง ถือเป็นเรื่องปกติ ผ่านไป 4 ปีหลังจากได้สัมผัสแชมป์โลกเป็นครั้งแรก ในปี 1997 มีหนึ่งไฟต์ที่ทำให้ชื่อ

ของ เจคอบ แมตลาลา โด่งดังไปทั่วแผ่นดินอเมริกา มันคือไฟต์ที่เขาท้าชิงเข็มขัดแชมป์โลก IBA กับ ไมเคิล คาร์บาฮาล นักชกชาวสหรัฐอเมริกันที่ถือว่ามีชื่อเสียงโด่งดังพอสมควร โดยก่อนที่จะปะทะกับ เจคอบ ไมเคิล มีสถิติการชกที่ค่อนข้างสวยหรู ชนะ 45 และแพ้ไปเพียง 3 ไฟต์เท่านั้น สังเวียนการต่อสู้ครั้งนี้คือ

Thomas & Mack Center เมืองลาสเวกัส ประเทศสหรัฐอเมริกา นี่จึงเป็นการไปเยือนแผ่นดินลุงแซมเป็นครั้งแรกในชีวิตของ เจคอบ และแน่นอนว่าความกดดันที่เขาต้องเผชิญนั้นมหาศาล ด้วยความที่ ไมเคิล คือนักชกขวัญใจเจ้าถิ่น เสียงเชียร์ในฮอลล์จึงดังกระหึ่ม นอกจากนั้นถ้าวัดกันตามหน้าเสื่อ เจคอบ ก็ดูเป็นรองกว่า

ทุกประการ ไม่ว่าจะเรื่องรูปร่าง อายุที่มากกว่า หรือทักษะเชิงมวย เมื่อเสียงระฆังดังขึ้น เจคอบ เป็นฝ่ายเดินเข้าหาทันที เรียกได้ว่าเขาไล่ถลุงไม่ยั้งไม่ปล่อยให้ ไมเคิล ได้หายใจหายคอ

จากที่เป็นนักชกสายปล่อยหมัดเยอะอยู่แล้ว ในไฟต์นี้ดูเหมือนว่า เจคอบ จะยิ่งปล่อยหมัดมากเป็นพิเศษ โดยมีรายงานว่าเขาปล่อยหมัดเฉลี่ย 135 หมัดต่อยกเลยทีเดียว

คลิ๊กเลย >>> UFABETWINS

อ่านข่าวเพิ่ม >>> บ้านผลบอล